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카테고리 없음2010. 4. 16. 22:29
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미국 연방회계감사원 [GAO ; 심계원] 이 지난 14일 '무기공급사슬에 있어서의 희귀광물' [Rare Earth Materials in the Defense Supply Chain] 이란 보고서를 공개했습니다 [아래 보고서 원본참조]

지난 1일 의회에 보고한 이 보고서에 따르면 중국이 란타늄등 희귀광물의 97%를 생산하고 있어 미국의 첨단 정밀유도무기등의 생산에 차질을 빚고 있다는 것입니다

이른바 휘토류 광물질은 lanthanum, cerium,praseodymium, neodymium,promethium, samarium,europium, gadolinium, terbium,dysprosium, holmium, erbium,thulium, ytterbium, lutetium,scandium, and yttrium등 17개 광물질로 핸드폰, 컴퓨터 하드드라이브, 정밀유도탄약 등에 쓰인다고 합니다

희귀광물도 아주 희귀한 광물질을 일컫는 중희귀광물 Heavy Rare Earth (HREE)과 경희귀광물 Light Rare Earth (LREE) 등 2종류로 나뉘게 됩니다

그런데 미국지리학회에서 이 희귀광물의 국가별 생산량과 비축량을 점검해 봤더니 지난해 전세계에서 12만4천톤이 생산됐지만 놀랍게도 중국의 생산량이 12만톤으로 전세계의 97%에 달한 반면 미국의 생산량은 0 제로 였습니다
중국외에 인도, 브라질, 말레이지아 등 3나라가 희귀광물을 생산했지만 중국에 비하면 조족지혈이었습니다

희귀광물 비축량도 중국은 3천6백만톤을 비축, 천3백만톤에 불과한 미국보다 3배 가까이 많았습니다
구소련[CIS독립국가연합]국가들도 천9백만톤으로 중국에는 못 미쳤지만 미국보다는 1.5배나 많이 보유하고 있었습니다

상황이 이렇다보니 중국의 희귀광물시장을 사실상 완전히 장악해 장래 미국의 희귀광물 입수여부가 중국손에 달렸다는 것입니다 구체적으로는 미국의 첨단무기 공급에 차질을 일으킨다고 합니다
정밀유도탄약, 레이저, 통신시스템, 레이더시스템, 야시경, 위성분야가 심각한 타격을 입는답니다
또 앞으로도 상당기간동안 첨단무기들이 이 희귀광물에 의존할 수 밖에 없다는 것이 더 큰 문제라고 지적했습니다

우리에게 익숙한 M1A2 아브라함탱크의 네비게이션 시스템도 중국에서 사마리움 코발트 라는 희귀광물을 수입해 제조하고 있으며 해군의 하이브리드 전자 항해기기에도 중국에서 수입한 희귀광물로 운영되고 있다고 합니다 

GAO보고서는 미 국방부는 물론 상무부, 에너지부등이 모두 나서고 특히 국방부는 2008년부터 장기대책마련에 나서고 있다며
희귀광물위기의 심각성을 지적했습니다

그러나 미국언론보도에 따르면 중국에서 수출량을 엄격히 통제하고 있어 현재로서는 백약이 무효인 처지라고 합니다


Rare Earth Materials in the Defense Supply Chain